子宮筋腫は婦人科の病気のなかで最も高頻度なものであり、30歳以上の女性では20~30%に見られ、小さなものを含めると約75%に見られるとされます。

そしてこの筋腫は内部にしばしば変性を生じることがあります。

中でも急性腹症の原因となるものに、赤色変性というものがあります。

今回はこの

  • 子宮筋腫の赤色変性とはどういうものなのか?
  • どのような人に多いのか?
  • どのようなMRI画像所見を示すのか?

などについてまとめました。

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子宮筋腫の赤色変性とは?

Woman (3)

子宮筋腫から出て行く静脈内に血栓を生じ、静脈鬱滞となり、子宮筋腫への血液の流れが悪くなることが赤色変性の始まりです。

その後、血流が途絶え、梗塞に陥ります。そしてそこに入ってくる血流が破綻して、出血を起こし、出血性梗塞という状態を起こします。これを子宮筋腫の赤色変性と言います。

子宮筋腫の約3%に見られると言われています。

なぜ赤色変性というのでしょうか?
医師
筋腫を摘出した後、筋腫に割面を入れた際に、赤色であるからと言われています。
どんな人に起こりやすいのでしょうか?

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子宮筋腫赤色変性が起こりやすい人は?

静脈内に血栓を生じることが、赤色変性のことの始まりですので、血栓を生じやすい人がリスクとなります。

血栓の形成には、女性ホルモンが関与していますので、女性ホルモン環境の変化がリスクとなります。具体的には、

  • 妊娠中
  • 経口避妊薬(ピル)内服中
  • 出産後
  • 中絶後

という状態です。特に妊娠中や経口避妊薬内服をしている人はそのリスクとなります。

また、急激に子宮筋腫が大きくなっている場合も、リスクとなります。

子宮筋腫赤色変性の症状は?

子宮筋腫内で梗塞・壊死を起こし、そこに出血するため、

  • 突然の下腹部痛
  • 発熱
  • 炎症反応上昇

といった症状が起こります。

特に突然の下腹部痛の原因として、女性の場合は、この疾患を考慮しなければなりません。

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子宮筋腫赤色変性はどうやって診断するの?MRI画像所見は?

この疾患だということはどのように診断するのでしょうか?
医師
画像診断、中でもMRIが非常に有用です。

MRI画像所見は?

筋腫の辺縁部にT1WIで高信号、T2WIで低信号の縁取り(rim)が見られるのが特徴的です。

ただし、このT1WIでの高信号は発症から数日経過した亜急性期に見られますので、その点は注意が必要です。

また血流が途絶えていますので、造影剤で筋腫が造影されないのも特徴です。

Red degeneration

最後に

女性の急性腹症の原因は様々な原因がありますが、子宮筋腫が原因になるのはこの赤色変性という静脈性梗塞が挙がります。

子宮筋腫は非常に頻度の高い疾患であり、子宮筋腫がある場合の急激な腹痛はこの病気も考えなければなりません。

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