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胆石と聞くと、痛みを強く感じることの多い疾患というイメージがありませんか?

もちろん大変強い痛みから、プロレスラーでも耐えがたい苦痛をともなったという話も聞きますが、中には無症状なこともあります。

そんな胆石症(英語表記で「Gallstone」)について

  • 症状
  • 原因
  • できやすい体質

といったことについて、お話ししたいと思います。

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胆石症とは?

胆道系に石ができることを胆石症といいます。

Gallstone 4

この石ができる部位により

  • 胆嚢結石・・・70%
  • 総胆管結石・・・14%
  • 肝内結石・・・3.5%

とに分けられ、胆嚢結石が最多です。

胆石症の症状は?

  • 胃痛のような腹痛
  • 右季助部痛
  • 心窩部痛
  • 悪心
  • 嘔吐

などの症状が出ることがあり、胆石発作(疝痛発作)と呼ばれる腹痛が症状として出ることがあります。

食後に右季肋部痛(右季肋部とは右の一番下のあばら骨の裏側)が出るのですが、この痛みが胆石の典型的な症状だといわれています。

特に脂っこい食事のあとに出ることが多く、背中や肩に痛みやコリを感じたり、みぞおち、腰などに痛みが出ることもあります。

ですが・・・すべてに症状が出るわけではなく、胆石を持っていても症状が現れることがない無症状胆石が多いのです。

そのため自分が胆石を持っているかどうか知らずに普通に過ごしている場合があるのです。

またこれ以外に、胆嚢炎をともなうと、発熱・黄疸・吐き気・食欲低下などが出ることもあります。

胆石症の種類は?

ひとくくりに胆石症と呼ばれているのですが、最初にご説明しましたように、石のできる場所によって呼び方が変わってきます。

医師
ご説明します。

胆嚢結石症

Gallstone 1

胆石の約70%は胆嚢にできるといわれているほど、一番発症率の高い胆石症になります。

胆石発作による強い痛みや胆嚢炎なども引き起こす場合がありますが、症状がまったく出ない場合もあります。

総胆管結石症

Gallstone

総肝管と総胆管にできる結石を一般的に総胆管結石症といいます。

胆石発作と黄疸が出やすい胆石症になります。

命に関わる化膿性胆管炎を起こすこともありますので、早急な処置が必要になってきます。

肝内結石

Gallstone 3

この胆石症は、あまり強い痛みが出ないので、気づかない人も多くいます。

まれに胆管癌を合併していることもあります。

医師
胆石症にはこれらの種類がありますが、ではなぜ胆石ができるか、ご説明します。

胆石症の原因は?

胆石は成分によって、

  • コレステロール系結石
  • 色素結石(ビリルビンカルシウム系結石・黒色石)
  • その他まれな結石

に分類されます。

医師
胆石の種類によって原因も異なりますので、1つずつ見ていきたいと思います。

コレステロール系結石

胆石症のうち約60%がこのコレステロール系結石になります。

名前の通り、成分はコレステロールになります。

胆汁の中に排出された体内の余分なコレステロールが固まり結晶化したものが核となり、徐々に大きくなって結石ができます。

胆汁中のコレステロールが増える原因として考えられるものは、高脂肪食・肥満・脂質異常症・糖尿病・妊娠などがあります。

以前はヨーロッパに多い結石でしたが、食生活の変化から日本でもこの結石が1番多くなっています。

ビリルビンカルシウム系結石

胆汁の色素成分であるビリルビンが細菌に侵され変化し、これにカルシウムが結合し結石を作り上げます。

胆管の出口が炎症を起こし胆汁がうっ滞することが結石の形成を促進させるといわれています。

加齢にが要因となっていることもあり、食生活が変化する前の日本では1番多かった胆石です。

黒色石

この結石は貧血症や胃などの消化器官の手術経験者、肝硬変などが原因となってできるといわれています。

主成分になる胆汁中のビリルビンが、カルシウムや銅などと結合して固まり、黒色石になります。

その他まれな結石

上に挙げたものに含まれないまれな結石としては、炭酸カルシウム石や脂肪酸カルシウム石などがあります。

胆石症 の治療についてはこちら→胆石症の治療は?手術?薬で治る?

胆石ができやすい体質とは?

胆石ができやすい体質として、欧米で挙げられている5Fがあります。

  • Forty(40歳代)
  • Female(女性)
  • Fatty(肥満体)
  • Fair(白人)
  • Fecund(多産婦)

コレステロール系結石が多い欧米で胆石のできやすい体質として挙げられている5Fですが、日本でも40代の肥満傾向にある脂っこい食事が好きな女性に多いとされているのが特徴です。

色素結石については、肝機能の弱まった人や消化器官や心臓病の術後に多くみられるとされています。

参考文献:病気がみえる vol.1:消化器 P360〜365
参考文献:消化器疾患ビジュアルブック P214〜218
参考文献:新 病態生理できった内科学 8 消化器疾患 P257〜259
参考文献:内科診断学 第2版 P895・896

最後に

  • 胆道系に石ができることを胆石症という
  • 胃痛のような腹痛・右季助部痛・心窩部痛・悪心・嘔吐などの症状があるが、無症状なこともある
  • 胆嚢結石・総胆管結石・肝内結石という種類がある
  • コレステロール系結石・色素結石(ビリルビンカルシウム系結石・黒色石)・その他まれな結石があり、それぞれ原因が異なる
  • 40代の肥満傾向にある脂っこい食事が好きな女性に多い

 

肥満も原因の1つになっていることから、食生活を見直すことが予防にもつながるといわれています。

また、適度な運動をし、ストレスもためないなど、生活習慣自体を改めることを考えてみましょう。

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