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肝不全と言う病名から、肝臓の働きが完全では無い病気だと読み取る事は出来ますが、具体的にどの様な病気なのでしょうか?
又、その症状や、原因治療法はどの様なものなのでしょうか?

今回は、『肝不全』について色々とまとめました。

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肝不全とは?

肝不全とは、何らかの原因により肝細胞の機能が低下してしまい、肝臓としての機能が上手く維持出来なくなった為に、黄疸、腹水、消化管出血、腎不全、そして肝性脳症などの様々な症状を起こす病気です。

特に、意識障害としての肝性脳症は肝不全の中核をなす症状であり、生命に関わる重篤な状態になります。この肝不全は、

  • 急性型の急性肝不全
  • 慢性型の慢性肝不全

に大別されます。

肝不全の原因は?

肝不全の原因としては、

  • 急性型である劇症肝炎
  • 慢性型である肝硬変

が多いとされます。

その劇症肝炎や肝硬変の原因は何でしょうか?

劇症肝炎の原因は?

急性肝不全をきたす劇症肝炎の原因としては、

  • B型肝炎(40%)
  • A型肝炎(10%)
  • 自己免疫性肝炎(15%)
  • 薬剤性肝炎(10%)

が挙げられます。慢性肝障害をきたすC型肝炎からの劇症肝炎は稀とされます。

また25%はこれらに該当しない原因不明もあります。

肝硬変の原因は?

一方で慢性肝不全をきたす肝硬変の原因としては、

  • C型肝炎(65%)
  • B型肝炎(15%)
  • アルコール性肝炎(10%)
  • その他(PBC、自己免疫性肝炎、NASH、ヘモクロマトーシス、Wilson病、糖原病、右心不全、Budd-Chiari症候群など)

が挙げられます。ここではC型肝炎が最多であり、アルコール性肝炎も慢性肝障害の原因となります。

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肝不全にはどの様な症状があるの?

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多くの症状が出る肝不全ですが、以下にその主な症状をまとめました。

  • 黄疸
  • 腹水
  • 肝性脳症
  • 食道胃静脈瘤破裂
  • 疲労感
  • 脱力感
  • 吐き気
  • 食欲不振

黄疸

ビリルビンを上手く排泄出来なくなり、体の中の濃度が上がることにより、皮膚や眼球が黄色くなります。

腹水

血液中の色々な物質を運んだり、体液の濃度を調整するアルブミンというタンパク質がほとんど作れなくなるために、水が血管の外に漏れ出やすくなってしまい、腹部にたまってしまう状態です。

肝性脳症

腸の中で発生するアンモニアが肝臓から排泄されなくなったり、アミノ酸のバランスが悪くなってしまう事で脳に影響が及び、おかしな行動を起こすもの。

関連記事)肝性脳症の原因は?治療法や余命は?

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食道胃静脈瘤破裂

腸管から肝臓に流れ込む「門脈」という血管の圧力が高くなることで、本来の血管以外の側副血行路ができ、それでもその血管の圧が上がることで、血管が破裂して突然出血する事がある状態です。吐血や出血性ショックの原因となります。

その他

この他にも、疲労感脱力感吐き気食欲不振など、全身の健康状態が悪化して来ます。

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肝不全の検査は?

検査の流れの一例は以下の通りです。

  1.  問診:肝疾患の有無、薬剤使用の有無、輸血などでのウイルス感染の機会がなかったかの有無などが医師により質問されます。
  2. 身体所見:精神症状、神経症状、肝性口臭、黄疸、腹水、昏睡度分類などが調べられます。
  3. 肝機能の評価に必要な血液検査
  4. 画像診断:腹部CT、腹部US、頭部CT。
  5. 鑑別診断:肝疾患の患者に併発し易い他の昏睡との鑑別。

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肝不全の治療は?

肝不全の治療は、

  • 肝性脳症や肝不全の治療と共に、
  • 全身管理と合併症への対策を含めた治療

が早期の段階から行なわれます。

人工補助療法はその一つで、これは、肝不全における有害物質の除去と有用物質を補う目的で行なわれます。

治療を進めても回復が認められない末期肝不全の患者は、肝移植の適応となります。

予後の治療としては、食事療法が用いられます。
特にたんぱく質の摂取が多すぎると脳機能不全を招く恐れがあり、反対に少なすぎると体重が減ってしまう恐れがありますので、その点を上手くコントロールする事が大切です。

又、塩分摂取を低く保つ事で、腹水がたまらないようにコントロールされます。
アルコールは肝臓の障害を悪化させますので厳禁となります。

最後に

肝不全は、主に急性型である劇症肝炎や慢性型である肝硬変が基礎となり起こる重篤な肝機能障害の状態であり、様々な症状を引き起こします。

少しでも疑わしい点、症状がある場合には、直ぐに病院へ行かれるようにされて下さいね。

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