脳梗塞とは脳の血管が詰まる病気ですから、血管が詰まるとその血管が支配している領域は虚血から壊死に陥ります。その場所が、運動など重要な役割を果たす部位ならば、「麻痺」という形で症状が出てきます。

ところが、脳梗塞があるのに症状がない・無症状であるってことはあるのでしょうか?

実はあるんです。

「症状がないのにどうやって脳梗塞だってわかるの?」

という疑問が聞こえてきそうですが、それはMRIの画像検査をすればわかります。

  • MRIで、古い梗塞の後が、残っている。
  • しかし症状がない。

このような脳梗塞を無症候性脳梗塞と言います。無症候性とは症状がないということです。脳ドックでも見つかることが多い、この無症候性脳梗塞について見ていきましょう。

Sponsored Link

症状がないが、脳ドックで古い脳梗塞があると言われた!?

Girl (19)

脳梗塞があるのに症状がないということがあるのですか?
医師
上に述べたように脳のMRIの検査をすると古い梗塞があるかどうかはわかります。

MRIの中でも、主に、

  • T1強調像
  • T2強調像
  • FLAIR像

という撮影方法で撮影した画像から総合的に脳梗塞であるかどうかを判断します。新しい急性期の脳梗塞の有無については、

  • 拡散強調像(DWI)

という撮影でわかることが多いです。

  • これまで全く症状はない。
  • しかし古い脳梗塞があると言われた。

 

この状態が、無症候性脳梗塞です。

ちなみに、例としてT2強調像の画像はこんな感じです。

 

症状がない脳梗塞に治療は必要なの?

048

その場合、治療は必要になるんですか?
医師
症状がない場合は、基本的に治療は必要ありません。

アスピリンという血液をサラサラにする抗血小板薬の適応は、あくまで症状がある脳梗塞に対して行われますので、症状がない脳梗塞には、よほどリスクが高い人でないと治療は必要がないと言われています。

また症状と言っても、頭痛やめまいなど、その脳梗塞が関係ないと思われるような症状の場合も、同じように治療は必要ないと考えられています。

Sponsored Link

古い脳梗塞は実は脳梗塞ではない可能性もある。

え?どういうことでしょうか?脳梗塞なのに脳梗塞ではないという可能性があるんですか?
医師
その通りです。少し難しい話になります。

高血圧や加齢により、脳の白質と呼ばれるところには、「慢性虚血性変化」と呼ばれる変化が出てきます。この変化を「脳梗塞」と診断している医師も少なからずいるということです。

また脳の基底核などには、血管周囲腔と呼ばれる生理的な空洞ができることがあるのですが、これもまた「脳梗塞」と診断している可能性があるということです。

  • 慢性虚血性変化(深部白質変性)
  • 血管周囲腔

は脳梗塞ではありません。

つまり脳梗塞ではないのに、脳梗塞と診断されているケースもあるということでしょうか?
医師
その通りです。

特に小さな脳梗塞の場合は診断が難しいケースがあるのも事実です。

上に述べた慢性虚血性変化が目立つ人の場合、その中に小さな脳梗塞が紛れている可能性もあるからです。

ところが、明らかに脳梗塞がないのに慢性虚血性変化が少しでもあれば=脳梗塞とされるケースもあり、それは問題です。

脳の血管に狭窄があると言われた!治療が必要?

MRA

脳ドックなどを受けると、脳のMRIの検査とセットで脳の血管の撮影であるMRAを受けることが多いです。ここで狭窄が見つかった場合、治療が必要なのでしょうか?

この場合も、症状がなければ、抗血小板薬は必要ないと言われています。

あくまで、症状がある場合に、抗血小板薬による治療を開始するのが基本です。ただし、狭窄が高度である場合は、症状がなくても抗血小板薬の治療が行われることはあります。

関連記事)

最後に

f05061a65c23024173ad5b73742554a5_s

脳梗塞があっても症状がないことがある、ということがご理解いただけたと思います。

それと同時に、人間ドックや脳ドックの欠点の一つとして、

  • ドックが病気を作る。

ということあるということもお分かりいただけたと思います。脳梗塞ではないのに、脳梗塞と診断されたり、動脈瘤がないのに動脈瘤と診断され、いらぬ不安が生じたり、いらぬ治療がされることもあるのも事実です。

脳ドックだけではありません。肺の良性結節が見つかり、肺がんの可能性も否定できない!とされるケースもあります。

ところが実際、病気があるのかないのか、白か黒か悩ましいケースがあることも多々あります。その場合は、フォローして再度検査を受けるよう勧められます。

Sponsored Link

 

関連記事はこちら