加齢や生活習慣の乱れが誘因となるといわれる骨粗鬆症。

現代高齢化社会、多くの方が抱える悩みでもあります。

骨粗鬆症は進行すると、骨折のリスクが高まります

では、この骨粗鬆症とは一体どういうもので、どうやって診断されるのでしょう?

今回は、骨粗鬆症(読み方は「こつそしょうしょう」英語表記で「osteoporosis」)について

  • 原因
  • 症状
  • 検査

など、診断されるまでの流れをわかりやすく解説したいと思います。

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骨粗鬆症とは?

骨粗鬆症とは、骨代謝機能に異常が生じたために、骨吸収と骨形成のバランスが崩れて(骨吸収が骨形成を上回る)、骨の強度が低下したものです。

osteoporosis

つまり、わかりやすくいうと、骨粗鬆症とは骨の密度が低下し、スカスカになったものです。

骨粗鬆症の原因は?

骨粗鬆症は原因によって、

  • 原発性骨粗鬆症
  • 続発性骨粗鬆症

に分類されます。

原発性骨粗鬆症

最初に述べましたように、加齢や生活習慣の乱れ、また閉経に伴うものを、原発性骨粗鬆症といいます。

とくに女性の場合、閉経によるエストロゲンの急激な減少も関係します。

続発性骨粗鬆症

などの病気があり、それが原因となり起こるものを、続発性骨粗鬆症といいます。

骨粗鬆症の症状は?

はっきりした自覚症状は、初期にはあらわれませんが、とにかく骨折しやすいというのが特徴です。

その骨折で多いのが

などになります。

また、骨折によって、疼痛や変形といった症状がみられます。

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骨粗鬆症の検査は?どうやって診断される?

  • 単純X線・・・骨折・透過性増加・骨梁粗く不明瞭・骨萎縮・椎体変形
  • CT検査・・・骨折・透過性増加・骨梁粗く不明瞭・骨萎縮・椎体変形
  • MRI検査・・・T1強調画像を行うと、骨折部が低信号(時間経過によって変化)
  • 骨密度検査・・・YAM(若年成人平均値)の70%以下となる
  • 血液検査・尿検査・・・骨代謝マーカーで骨吸収マーカー値が高値

他の疾患との鑑別や、骨代謝の状態を確認したり、治療の経過を見る際などにも、これらの検査を行います。

骨粗鬆症の診断には、リスク因子の評価に加えて客観的なデータが必要です。

とくに重要なのが、

  • 骨密度測定
  • X線撮影

です。

骨密度では、具体的な%が算出されます。

関連記事)骨密度の検査で何がわかる?YAMって何?

X線ではどういった時に、骨粗鬆症の可能性があるのでしょうか?
医師
椎体のX線画像を見ながらチェックしてみましょう。

関連記事)骨粗鬆症の予防法は?治療は?

脊椎X線と骨粗鬆症の関係は?

一般女性
脊椎X線で骨粗鬆症があるかどうかがわかるのですか?

脊椎X線では椎体骨折があれば、脆弱性骨折がありと判断され、その時点で骨粗鬆症と診断されます。

椎体骨折がなくても、骨粗鬆症としての変化が強ければ、骨粗鬆症と診断されます。

では、その骨粗鬆症としての変化をみていきましょう。

医師
まず正常な人の脊椎の骨を輪切りにすると、このような感じです。

osteoporosis2

そして、骨粗鬆症になるとこのようになります。

osteoporosis3

スカスカですね。

縦方向へ線が目立つ様子もよくわかると思います。

医師
これを実際のレントゲン写真で見てみると、このようになります。

osteoporosis1

(出典:骨粗鬆症診療vol5,no3;2006より)

まず一番左は正常の写真です。

ちょっと見えにくいですが、縦と横の骨梁が密に走行しています。

骨萎縮なしと判定します。

左から2つ目は、縦の骨梁がやや目立ちます。

骨萎縮Ⅰ度と判定し、骨粗鬆症の疑いありと判定します。

左から3つ目や4つ目はどうでしょうか?

縦の骨梁さえも粗く、不明瞭です。

骨萎縮Ⅱ度以上と判定し、骨粗鬆症ありと判定します。

とくに左から4つ目(一番右)は明らかに椎体の中央が窪んでおり、骨折を認めます。

脆弱性骨折ありと判定し、骨粗鬆症ありと判定します。

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椎体骨折の判定方法は?

椎体の高さと面積がどの程度減っているかで、骨折をグレード分類します。

  • グレード0:正常
  • グレード1:軽度の骨折 (椎体高20-25%低下、椎体面積10-20%減少)
  • グレード2:中等度の骨折(椎体高25-40%低下、椎体面積20-40%減少)
  • グレード3:高度の骨折 (椎体高40%以上低下、椎体面積40%以上減少)

 

一般女性
新しい骨折かどうかはどうやって判断するのですか?

新しい骨折かどうかは、前のレントゲンがないとできません。

あるいはMRI検査をすれば新しい骨折かどうかを判定することはできます。

前のレントゲンがある場合、上のグレードが1以上高くなれば新規骨折があると判定されます。

またすでにある骨折の判定や、新しい骨折の判定には以下の定量的方法も用いられます。

 

Osteoporosis clinics

(骨粗鬆症診療vol5,no3;2006より参考)

  • 既存骨折の判定:C/A、C/Pが0.8未満、A/Pが0.75未満、扁平椎では、上位・下位椎体C,A,Pより20%以上減少
  • 新規骨折の判定:椎体高(C,A,Pいずれか)が15%以上減少かつ、4mm以上減少、ただし臨床的に新鮮な骨折例でX線写真上骨皮質の連続性が断たれたものはよい

というものです。

過去の画像と比べて、「椎体高(C,A,Pいずれか)が15%以上減少かつ、4mm以上減少」しているものを新規骨折と判定します。

骨密度検査について詳しくはこちら→骨密度検査の骨量測定方法や正常値は?気になるあれこれを徹底まとめ

参考サイト:骨粗鬆症の予防と治療ガイドライン2015年版
参考文献:整形外科疾患ビジュアルブック  P173〜175
参考文献:全部見えるスーパービジュアル整形外科疾患 P128〜131

最後に

骨粗鬆症の診断には、

  • 骨密度測定
  • X線撮影

が重要です。

今回は、そのX線写真と骨粗鬆症の関係について、とくに詳しくまとめました。

定量的な方法は複雑ですね。

骨折のリスクが高いと判定された人は、定期的な受診をし、必要と判断されれば治療を受けましょう。

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