肺炎の治療期間は肺炎とは、細菌やウイルスなどの病気を起こす微生物(病原微生物)が肺に入り感染し、肺が炎症を起こしている状態です。

誰にでもかかる可能性がある肺炎ですが、実は、癌、心臓病、脳卒中に続いて、日本人の死亡原因の第4位になっている病気なのです。

この様に油断の出来ない病気ですが、もし罹ってしまったら治療期間はどれくらい必要なのでしょうか?
また、治療法や食事でのポイントも気になるものです。

そこで今回は、肺炎の治療期間や治療法と食事のポイントなどについてまとめました。

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肺炎の治療期間は?

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治療にかかる期間は症状が軽い場合は自宅療養となり、外来で薬(抗生剤)を処方してもらい、自宅で服用しながら安静を保てば、1週間くらいで回復していきます。

しかし症状が重い場合は入院になり、抗生物質の点滴、かなりの重症の場合は酵素吸入を行います。また、消耗した体力を回復させる目的もあります。

入院期間は2週間~3週間となるのが一般的ですが、体力があって若い人はもう少し短くなることもあります。

治療期間は本人の体力、受診の時期などによっても左右されます。

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肺炎の治療方法は?

肺炎の治療方法を教えて下さい。
医師
肺炎の主な治療法は、服薬と安静となり、治療の流れは以下のようになります。

①重症度の判断

肺や腎臓、心臓などの働きを調べます。場合によっては、入院治療が必要となることもあります。

②肺炎の原因となっている菌の種類を調べる。

原因となる菌が明らかになれば、その菌に効く薬(抗生物質)が選ばれます。
肺炎になる原因としてもっとも多いのが、細菌感染によるもので、日常でかかる肺炎の原因菌で最も多いのは、「肺炎球菌」です。

その他の細菌
  • インフルエンザ菌
  • マイコプラズマ
  • クラジミア
  • レジオネラ
  • 黄色ブドウ球菌など

これらの原因菌ごとに対処法や有効的に働く薬(抗生物質)が異なりますので、肺炎の治療は、原因となっている病原菌(細菌やウイルスなど)が何なのかを見極め、それに合った薬を用い、治療を行ないます。

原因菌を特定する方法としては、痰や尿の検査が行われます。
その他、身体所見や胸部のX線写真などで状態を診て、肺炎の種類を調べたうえで適切な治療法を選択します。

症状が重い場合はすぐに入院ということもありますが、体内に侵入した菌の増殖を抑えたり、死滅させるための抗菌薬を服用する薬物治療が主流になってきているため、ほとんどの場合、外来診療ですむ事が多いです。

抗菌薬の種類
  • 肺炎球菌や連鎖球菌などが原因の場合=セフェム系やペニシリン系といった「βラクタム系抗菌薬」が用いられます。
    これは、細菌の形を保つ細胞壁の生成を阻害することで菌を死滅させるというものです。
  • マイコプラズマやクラミジアが原因の場合=細菌が活動するために必要なタンパク質の合成を阻害する作用を持つ「マクロライド系」「テトラサイクリン系」、細菌の遺伝子にアプローチして増殖を防ぐ「キノロン系」などの抗菌薬が用いられています。

以上のように、抗菌薬で原因となる菌を排除する治療法のほか、症状を軽くするために以下の様な対症療法も行われます。

  • 咳を鎮める鎮咳薬(ちんがいやく)
  • 熱を下げる解熱薬
  • 痰を出しやすくする去痰薬
  • 息苦しさや咳をやわらげる気管支拡張薬など

 

また、体力のない高齢者は口から薬を飲むことが難しいことがあるため、誤嚥性肺炎(老人性肺炎)へのリスクを予防することも含め、抗生物質を血管注射で投与する方法がとられる場合もあります。

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肺炎の時の食事のポイントは?

肺炎の時の食事のポイントはありますか?

肺炎の時には食事で体力補強をすることが大切です。

医師
食事でのポイントは以下の通りです。
  • 体力を回復し、抵抗力を強めるために高カロリー・高タンパクなものを摂取する。
    ただし身体の負担にならないように油分を抑えた消化の良いものにしましょう。
  • 水分補給を十分にし、発熱による発汗を補充する。
    まったく食欲がないときには水やスポーツドリンク、果汁100%のジュースなどをとりましょう。お茶には咳を誘発するカフェインが含まれているので避ける様にして下さい。
  • 高熱のときは流動食を取り入れる。
    牛乳や果汁、おもゆやおじやで、胃腸に負担をかけないようにしましょう。
    また、咳がひどい場合も固形物を食べると咳こんでしまう可能性があるので喉を通りやすい流動食がおすすめです。
  • おろした生姜、蓮根、大根は発熱や咳・呼吸困難に効果のある食材なので積極的にメニューに取り入れるようにしましょう。

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高齢者(老人)の肺炎の注意点は?

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肺炎の死亡率を年齢別に見てみますと、65歳以上の高齢者がその90%以上を占めており、医療が発達した現在でも、肺炎は特に高齢者とっては非常に恐い病気となっています。

何故高齢者に肺炎が多いのでしょうか?
その理由として、高齢になるほど体力も免疫力も少しずつ低下するため、細菌やウイルスによる感染症にかかりやすいことや持病をお持ちの方が多いため、感染症にかかると重症化しやすいことが挙げられます。

さらに、肺炎の場合には、高齢者特有の特徴がいくつかみられますので、以下に説明します。

特徴1.高齢者には、肺炎の典型的な症状が出にくい。

高熱、悪寒、咳と痰、胸痛などの症状があまりみられず、倦怠感や食欲不振といった程度の症状にすぎないことが多く、そのため発見が遅れ、気付いた時には既に重症化しているケースが多いのです。

こうした特徴を、ご本人はもちろんご家族も知っておき、たとえ軽い風邪のような症状であっても、長引くときは早めに受診し、肺炎を起こしていないかどうかの検査を受けることが大切です。

特徴2.誤嚥(ごえん)によるもの。

高齢になると、飲み込む機能が低下するため、食べ物や飲み物が食道ではなく気管に入ってしまい、咽ることが多くなります。その際に、飲食物や唾液などに含まれている細菌が気管から肺に入り込むと、肺炎(誤嚥性肺炎)を発症しやすくなります。

ちなみに、肺炎が原因で亡くなる65歳以上の高齢者のうち、96%が誤嚥性肺炎によるものというデータもあります。

誤嚥を防ぐために心掛けること。
  1. ゆっくり食事をすること。
  2. 少量ずつ口に入れること。
  3. 姿勢を良くして食事をすること。
  4. 食べながらお喋りをしないこと。

また、高齢の方は、インフルエンザから肺炎を引き起こす可能性も高いので、インフルエンザ・ワクチンなどの予防接種を、きちんと受けておくことも大切です。

肺炎の原因菌でもっとも多いとされる肺炎球菌にも、予防のための肺炎球菌ワクチンがありますので、持病などによって肺炎のリスクが高い方は、医師と相談して予防接種をする事をお勧めします。

最後に

肺炎の多くは、風邪やインフルエンザにかかったあとに起こりますので、まずは風邪やインフルエンザにかからないようにすることが重要です。

そのためには、うがいや手洗い、マスクなどの予防をしっかり行うことを心がけ、インフルエンザ・ワクチンの接種も念頭に入れてください。

それでも風邪ぜやインフルエンザにかかってしまったら、悪化させて肺炎にならないよう、早めに病院へ行くことが大切です。

風邪を軽視することなく、早めの治療を心掛け、肺炎にならない様に気をつけたいと思います。役立つ情報をありがとうございました。

 

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