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脳には大事な神経が様々密集しておりそこの強い衝撃を受けると、様々な症状をきたすことがあります。中でも、頭部外傷によって起こり、最初は症状がなかったものが時間の経過と共に現れる慢性硬膜下血腫という疾患があります。

今回はこの慢性硬膜下血腫について

  • 症状
  • 診断
  • 治療法

を分かりやすくご説明したいと思います。

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慢性硬膜下血腫とは?

頭部外傷後すぐに意識障害など現れる疾患に急性硬膜下血腫があります。

同じ硬膜の下に血腫ができる病態であっても、慢性硬膜下血腫の場合は、はじめに何も症状がなく、外傷後1ヶ月~2ヶ月(それ以上、それ以下もある)ほど経過した頃に急に症状が出てきます。

高齢者に多く、その中でも特に男性アルコール常飲者に多く、アルコールで酔いが回った中で外傷を受け、本人は外傷を受けたことにも気づいていないものも多くあります。

そのため、外傷歴の有無について本人だけでなく家族などにも問診することが望ましいとされます。

外傷以外の原因としては、抗凝固薬を服用していたり、癌の硬膜転移が原因となることもあります。

関連記事)急性硬膜下血腫についてはこちら。→急性硬膜下血腫とは?症状、画像、治療法をわかりやすく解説!

慢性硬膜下血腫の症状は?

医師
現れる症状は以下のようなものがあります。
  • 頭痛
  • 吐き気
  • 嘔吐
  • 片麻痺
  • 歩行障害
  • 精神障害
  • 認知障害

 

慢性的に続く頭痛や、体の片側が痲痺したり、足が上がりにくかったりといった歩行障害が出ます。また、症状は徐々に進行し、物忘れなどの精神障害が出現し、尿失禁などをしてしまうこともあります。更に悪化すると脳ヘルニアとなり命の危険性を伴うこともあります。

関連記事)脳ヘルニアについて詳しくはこちら。→【保存版】脳ヘルニアの分類、症状、画像診断、治療法の徹底まとめ

好発年齢が高齢者に多いことから、慢性硬膜下血腫と気づかずに認知症が始まったと勘違いされ、発見が遅れることもあります。また、元々認知症がある場合だと更に診断が遅れたり、誤診されることがあります。

 

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発症の原因は受傷によるごく微小な出血です。それが数週間~数ヶ月を経て被膜を形成し、その中に血液と髄液が混ざった液体が蓄積していき血腫となり、症状を来すまでになります。

皮膜とは、硬膜とくも膜の間にある外膜と内膜のことを言い、実際はその外膜と内膜の間の硬膜下腔に出血が現れ、血腫となるものです。

好発部位

前頭、側頭、頭頂部で、左右どちらかの一側性のことが多いですが、両側性ということも10%であります。

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慢性硬膜下血腫の診断は?

受傷直後では症状もないため、直後は出血を認めず、CTで診断できないことも多くありますが、血腫が現れるとCTでも診断は可能で、更に詳しく病態を診断するためにMRIが有効です。

頭部CT

CTでは急性硬膜下血腫同様に三日月型の吸収域が認められます。ただし、急性期の出血ではありませんので、高吸収でない(白くない)こともあり、見落としに注意が必要です。

血腫は高度の貧血や凝固能低下がない場合は約1週間は高吸収を示しますが、出血後2-3週間で脳実質と同じような吸収値となり、区別がつきにくい場合があります。

頭部MRI

MRIではT1強調像やT2強調像において鮮明に写るので、確定診断には有効ですが、わかりにくいこともありFLAIR像やT2*強調像が有用なことがあります。また、症状が出る前の微小な出血を診断するにはCTではなくMRIが必須です。

症状が命に関わるほど進行していなくても、受傷後半年以上~数年と長く経過してる場合には、被膜の石灰化もあります。

医師
では実際の症例の画像を見てみましょう。
60歳代男性 外傷後1ヶ月くらいして物忘れで来院
頭部CT 横断像

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右側に三日月状の血腫を認めています。この場合はかなり高吸収(白い)なのでわかりやすいですね。軽度左側に正中構造の偏位を認めています。

頭部CT 冠状断像

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横断像と同様ですが、スライスした部位では高吸収がややわかりにくい印象です。

頭部MRI 横断像

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最後にMRIを見てみましょう。T1強調像では一見見落としてしまうかもしれませんね。FLAIR像やT2強調像だと分かりやすいですね。

症例 70歳代 女性
頭部CT 横断像

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両側前頭部に硬膜下血腫を認めています。周りの脳脊髄液よりもやや吸収値が高い(白い)ですが、一見すると見落としがちなので注意が必要です。特に両側で左右差がなければ見落としの原因になります。

頭部MRI  横断像

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この症例もT1強調像では指摘は困難です。T2強調像ではニボー像を認めており、下の方がやや低信号(黒い)になっています。FLAIR像では、脳脊髄液が消えるので血腫の様子がわかりやすいですね。

40歳代 男性 頭痛
頭部CT 横断像

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脳室が左側に押されているので気付きますが、一見わかりにくい症例です。右側に血腫を認めていますが、脳実質とほぼ同じ信号です。正中構造の偏位を認めています。

頭部MRI  横断像

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この方は40歳代と若く脳の萎縮が見られないことや出血の時期によりFLAIR像でも一見するとわかりにくいです。ところが出血部位で低信号(黒くなる)を示すT2*強調像ですと黒く抜けるのでわかりやすい症例です。

80歳代 女性
頭部CT 横断像

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硬膜下血腫は三日月型、硬膜外血腫は凸レンズ型を示すのが一般的ですが、この症例のように硬膜下血腫でも凸レンズ状の形態を示すこともあります。硬膜下血腫は、くも膜の破綻により髄液が血腫に混じり、層構造をつくったり、低吸収と高吸収が混在することがあります。

頭部MRI 横断像

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CTよりもやや時間が経過して血腫が大きくなった状態でのMRIです。MRIで見ても血腫が一様ではなくいろんな時期の血腫が混ざっていること、タンパクなど比重が高いものが沈み、重力によりニボー像を作っていることがわかります。

医師
また外傷後、最初は硬膜下水腫を認めており、そこに血腫が出現することがあります。
70歳代 男性 転倒10日後に来院。
頭部CT 横断像
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両側に硬膜と脳実質の間に液貯留があるように見え、硬膜下水腫(subdural effusion)を疑います。

硬膜下水腫の発生機序としては、

  • 硬膜下血腫の融解
  • くも膜破綻によるくも膜下腔の脳脊髄液流入

が考えられています。今回は元々硬膜下血腫はありませんでしたので、後者が原因として考えられます。

3ヶ月後 頭部CT 横断像

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両側に硬膜下血腫を認めており、増大しています。これも左右対称なので一見見落としがちで注意が必要です。

このように硬膜下水腫は硬膜下血腫に移行することがあるので注意が必要です。

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慢性硬膜下血腫の治療法は?

医師
症状に合わせた治療法がいくつかあります。

無症状の場合

経過観察で済む場合もあります。また、薬物療法として有効とされる薬は色々ありますが、漢方薬の投与のみで経過を見ることもあります。

  • 五苓散
  • アドナ
  • トランサミン

などの薬がよく処方されます。

神経症状が見られる場合

頭部にドレーンを留置して、ゆっくりと溜まった液を排出する穿頭ドレナージ術が有効です。更に、再び液体が溜まることを防ぐために閉鎖式ドレーンを留置する場合もあります。

受傷後長期経過し石灰がが見られる場合

石灰化したものは開頭手術によって除去する必要があります。

治療を行っても怖いのは再び血腫が出現することです。なので、経過観察は重要で、再発すれば再手術等の処置が必要です。

最後に

  • 受傷後すぐに症状が出ずに、数週間~数ヶ月経過して症状が出現する
  • 頭痛や嘔吐、歩行障害や認知障害などの症状が出る
  • 高齢者の男性でアルコール常飲者に多い
  • 受傷後すぐにCT検査を行っても分からない場合が多い
  • 診断にはMRIが必須
  • 症状に応じた治療法を行う
  • 再発の可能性もあるため、経過観察が重要

 

穿頭ドレナージ術で完治すれば、術後半年くらいすると傷跡も気にならないくらいになり、頭もすっきりしてくるでしょう。ですが、再び頭痛などの症状が出てきた場合には、MRI検査をすることをおすすめします。

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