脳の病気の中で「脳ヘルニアにならないように注意しなければいけない」や、「重篤な場合、脳ヘルニアになる可能性が」ということがよく言われますが、この「脳ヘルニア」とは一体どういうものなのか?

今回は脳ヘルニアについて・・・

  • 症状・分類
  • 診断
  • 治療法

について徹底的にまとめました。

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脳ヘルニアとは一体どういうものなのか?

脳ヘルニアとは、正常に収まってるはずの脳が、血腫や腫瘍などの部分的な浮腫によって、

  • 脳が本来あるべき位置から押し出される状態

を言います。

brain herniation1

こうなると、脳は様々な神経が密集しているため様々な影響が出ます。神経圧迫や循環障害、脳幹を圧迫すると呼吸や心臓機能にも影響を及ぼし、生命の危険にもつながります

ヘルニアというと、それ自体が「正しい位置からはみ出した状態」という意味合いを持ちますが、それが脳となると命に関わるという怖いものです。そういう危険なものだからこそ、早期診断と治療が大切なんです。

医師
 脳ヘルニアの場合の症状をご説明します。

脳ヘルニアの症状は?分類は?

  • 瞳孔異常
  • 注意力低下
  • 意識障害
  • 呼吸障害

などと、一口に脳ヘルニアといっても、発生部位によって起こる症状も変わってきます

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主な脳ヘルニアの分類を1つ1つ見ていきましょう。

①帯状回ヘルニア(大脳鎌下ヘルニア)

前頭葉前部帯状回ヘルニアの場合、初期は無症状なことが多いものの、進行すると対側または両側下肢の運動・感覚障害などが起こります。

またこのヘルニアの場合、前大脳動脈閉塞を起こして脳梗塞を起こすことがあります。

②鉤ヘルニア・海馬ヘルニア ③正中ヘルニア

側頭葉内側部鉤ヘルニア海馬ヘルニアの場合、病変側の瞳孔神経麻痺、瞳孔肥大、光反射消失など、側頭葉内側部正中ヘルニアの場合は、注意力の低下、傾眠傾向、cheyne-stokes(チェーンストークス)呼吸、両側縮瞳などが起こり、症状が進行すると意識障害や呼吸障害、片麻痺や除脳硬直、両側瞳孔散大や対光反射消失、同名性半盲、最悪の場合脳死に至ります。

この②③を合わせて下行性ヘルニア、さらに上行性ヘルニアと合わせてテント切痕ヘルニアと言い、テント切痕ヘルニアが起こると後大脳動脈閉塞による脳梗塞が起こることがあります。さらに、両側のテント切痕ヘルニアでは、中脳の圧迫による意識障害が起こります。

④大後頭孔ヘルニア

小脳扁桃大後頭孔ヘルニアの場合は、延髄圧迫による急激な意識障害や呼吸停止、水頭症、項部硬直など前駆症状がなく突然呼吸停止することもあります。

脳ヘルニアの診断方法は?

上記でご説明した臨床症状の他、確定診断のためにCTやMRIによって画像診断を行います。この画像診断を行うことで、何がどの部位を圧迫しているのか、原因解明にもつながります。

この臨床症状というのが患者本人が説明することが困難なことが多いため、患者の家族や救急隊員から当時の状況を聞かれることがほとんどで、症状が起こる前の患者の行動や異変、既往歴などの情報も重要になります。

脳ヘルニアの画像所見

脳ヘルニアを画像診断する上で最も重要なことは、命に関わる切迫脳ヘルニアがあるかどうかを見極めることです。切迫脳ヘルニアの有無については以下の点を注意して画像を読影します。

切迫脳ヘルニアの特徴は?
  • 大きな占拠性病変。
  • 5mm以上の正中偏位。
  • 脳底槽の圧迫もしくは消失を認める場合。

 

医師
以下の脳幹部周囲の脳槽がきちんと見えているかを確認することが重要です。

cerebral herniation1

また脳ヘルニアを診断する上で、それぞれの脳ヘルニアの画像パターンを押さえておくことが重要です。

  • 大脳鎌下へルニア:反対側のMonro孔の圧迫、反対側の側脳室の拡大が認められる。
  • 鉤ヘルニア:同側の迂回槽の拡大と反対側の側脳室の拡大を認める。
  • 両側性テント切痕ヘルニア:中脳周囲の脳槽の消失が起こる。
  • 小脳扁桃へルニア:大孔周囲の脳槽の消失。

さらに、テント切痕ヘルニアは冠状断像で、小脳扁桃ヘルニアは矢状断像で観察しやすいので、横断像だけではなく様々な方向からくまなく観察する必要があります。

医師
それでは実際の症例を見てみましょう。
80歳代男性  広汎な脳梗塞による脳ヘルニア

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CTの横断像では左の前頭葉・側頭葉の広汎な脳梗塞により、鉤ヘルニアを生じ、右側側脳室の拡大、左迂回槽の拡大、右側の迂回槽・四丘体槽が消失しています。

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CTの冠状断像では、帯状回ヘルニア、鉤ヘルニアが非常にわかりやすく、右側の小脳テントにより中脳の大脳脚が圧迫されているカーノハン圧痕(Kernohan’s notch)が見られています。

80歳代女性 硬膜下血腫による脳ヘルニア

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CTの横断像では、左の硬膜下血腫により、鉤ヘルニアを認めています。
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CTの冠状断像では、帯状回ヘルニア、鉤ヘルニアが非常に明瞭に描出されているのがわかります。

脳ヘルニアの治療法は?

医師
脳ヘルニアの治療は一刻を争います。

脳ヘルニアには、内的要因と外的要因があり、内的要因である血腫などの場合には、開頭術によって血腫を除去する方法が行われます。

出血が少なかったり、血腫がない場合には、開頭手術を行わず、頭蓋内圧を下げる治療として点滴などを用いたり、一時的に圧迫を解放する方法として開頭して頭蓋骨を外す治療が行われます。

頭蓋内圧亢進について詳しくは、こちらをご覧ください。→頭蓋内圧亢進の症状や原因、治療法のまとめ

外的要因としては外傷などがあり、その場合、脳を守り止血することが大切で、上記でご説明したように脳ヘルニアに至っている原因を解消したのち、外傷治療が行われます。

ですが、脳ヘルニアの最終段階である脳幹の機能停止である自発呼吸が行われなくなっている場合、手術することによる危険性が高まり開頭手術を行えません。

最後に

  • 脳が本来ある位置から押し出される状態を脳ヘルニアという
  • 発生部位によって症状が異なる
  • 時間の経過に伴い症状が悪化し、生命の危険も伴う
  • 臨床症状・画像診断から脳ヘルニアと診断
  • 手術によって原因を取り除いたり、頭蓋内圧を下げる治療が行われる

 

脳は様々な神経を司る重要な部位、治療し回復しても後遺症が残ることが多くあります。その後遺症を少なくするためにも、早期発見早期治療が重要になりますし、この脳ヘルニアの場合、早期発見が生存率にも直結します。

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