くも膜顆粒って・・・「ん?顆粒?」「くも膜下出血なら聞いたことあるけど」って人、多いと思います。

このくも膜顆粒は人間ドックの脳ドックでMRIやCTで病変のように見えることがあるので注意が必要です。今回は別名パキオニ小体とも言われる、くも膜顆粒(英語でいうとarachnoid granulation)、について・・・

  • くも膜顆粒とはどこにある?
  • CTやMRI画像
  • 役割とは?

についてお話ししたいと思います。

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くも膜顆粒って何?

まず、くも膜についてご説明します。

脳や脊髄は3層の膜に覆われて守られているんですが、その膜を髄膜と言い、外側から2層目のものをくも膜と言います。

また、外側の膜とこのくも膜の間には隙間があり、この隙間をくも膜下腔と言います。

くも膜下腔は脊髄液で満たされてる状態なんですが、このくも膜下腔の血管が切れたりして出血を起こしてしまい、脳の脊髄液に血液が入り込むことを、よく耳にする「くも膜下出血」と言うんです。

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では、くも膜顆粒とは何ですか?
くも膜顆粒についてご説明します。

arachnoid granulation

静脈洞と言われる静脈が集まる太い静脈があります。脈絡叢で作られた髄液は、くも膜下腔からこの静脈洞へと流れます。この髄液と静脈の間を取り持つのがくも膜顆粒です。

つまり、くも膜顆粒は頭蓋内静脈洞へのくも膜下腔の突出のことです。

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「この丸は何?」「悪いもの?」「何かの病気?」などと感じてしまいがちな、この丸い部分がくも膜顆粒なんです。

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くも膜顆粒のCT.MRI画像はコレ!

更に詳しくくも膜顆粒の画像についてご説明いたします。

くも膜顆粒はくも膜下腔と連続するためCT及びMRIにおいて脳脊髄液と同じ信号を示します。つまり、

  • CTでは髄液と同じ程度の低吸収
  • MRIでは髄液と同じ程度にT2強調像では高信号

を示す分葉状の構造物として存在します。特にCTでは骨に溶骨性病変のように見えるのが特徴です。

ちょっと一言
MRIの少し細かい話になりますが、T1強調像やFLAIR像では静脈洞のflow void内に低信号として存在するためこのくも膜顆粒は同定しにくいとされます。一方でT2強調像ではflow void内に高信号の脳脊髄液貯留として描出されるため異常な結節様構造として同定することができます。

 

症例 70歳代 女性 T2強調像

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医師
この丸の部分、これがくも膜顆粒です。写真はMRIのT2強調像です。

中には、静脈洞内の血栓(詰まり)や骨腫瘍と間違われることもあるんですが、画像を撮影した際の13%に見られ、病気ではないんです。

このくも膜顆粒の実際のCTとMRI画像を見てみる→くも膜顆粒のCT,MRI画像

症例 70歳代 女性  CISS

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別の画像で見てみると、白く見えるこれもくも膜顆粒です。

このくも膜顆粒の実際のCTとMRI画像を見てみる→くも膜顆粒のMRI画像

症例 6 歳の男児。頭痛を主訴に来院し精査となった。

granulationes arachnoideales

2016年放射線科診断専門医12より引用。

上矢状静脈洞に低吸収のdefectあり。くも膜顆粒を疑う所見。

くも膜顆粒の好発部位は?

このくも膜顆粒ですが、横静脈洞からS状洞にかけてしばしば見られます。

また、造影MRIの3次元gradient echo法では上矢状洞内に局所的な造影欠損としても高頻度に見られます。

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くも膜顆粒の役割とは?

病気じゃないなら、このくも膜顆粒って何なんですか?
くも膜顆粒の役割についてご説明します。

くも膜顆粒は静脈洞にできると言いましたが、突起する部分は静脈洞なんですが、そもそもどこから突起するかといえば、最初にご説明したくも膜下腔の中から突起するため、くも膜顆粒の中身は脊髄液なんです。

では、くも膜顆粒はどういう役目があるかと言うと?・・・吸収、排出の役目があるんです。

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脳の脊髄液はとても重要で、あらゆる神経の栄養機能も兼ね備えているため、くも膜顆粒から吸収排出されることによって栄養も行き渡るというわけです。

くも膜顆粒の大きさとしては、だいたい1cm未満のものがほとんどですが、稀に巨大化してしまい頭痛症状を伴うものもあります。

また、幼少期にはなく、比較的高齢になり現れるもので、これがあるからどうするといった処置はありません。

動画で画像をご説明したものもありますので、合わせてご覧ください。

最後に

  • 脳や脊髄を守る3層の膜のうち、外側から2番目のものをくも膜と言う
  • 外側の膜とくも膜の間には、くも膜下腔がある
  • くも膜顆粒は画像で撮ると血栓のようにも見えるが、病気ではない
  • くも膜下腔から脊髄液を吸収し、静脈へ排出するのがくも膜顆粒
  • 1cm未満のももがほとんどで、比較的高齢になって現れる

 

1日に3回も入れ替わるという脳の脊髄液は、末端神経まで栄養を行き渡るとても重要な栄養液なんです。

脳という大切な部分、画像等を見て、ちょっと心配がある場合、何かの病気?とつなげてしまいがちですが、分からないことは質問し、不安材料をなくすに限りますね。

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