胸部レントゲンで肺尖部に

胸部レントゲン検査を受けた後、検査結果に「肺尖部の胸膜が肥厚しています」と記載されることがあります。しかし、特に問題はなさそう。本当に大丈夫?と不安になられる方もおられるかもしれません。

そこで今回は、肺尖部の胸膜肥厚について、どう言ったことが起こっているのか、本当に大丈夫なのかについてまとめたいと思います。

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肺尖部の胸膜肥厚(肺尖帽:apical cap)とは?

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医師
まず肺尖部とは、上の写真にあるように、レントゲンの肺が写っている部分のうち一番上の部分です。黒く見えるところが肺実質ですね。

この肺尖部の中でも上側に胸膜が肥厚して、本来の肺が見えにくくなることがあり、これを肺尖部の胸膜肥厚と言います。第2後肋骨の直下に形成されます。

英語ではapical capと呼ばれます。

  • apical とは尖部であり、肺尖部のこと
  • cap とはキャップ、つまり帽子のこと

です。つまり、肺尖部が帽子をかぶっている(ようだ)ということですね。

実際のレントゲン画像は次のようです。両側の肺尖部の胸膜が軽度肥厚しているのがわかります。少しギザギザしていますよね。

apical cap

 

別の方の胸部レントゲンですが、こちらも両側の肺尖部に胸膜肥厚を認めています。特に右側(向かって左側)に目立ちます。

右側を拡大したものが下の図に当たります。

lung-apex-thickness-001

これをCTで見るとこのように見えます。

apex-apical

横断像を動画で見てみるとこのような感じです。

なぜ肺尖部の胸膜が肥厚する?

これは何が起こっているのでしょうか?

肺尖部の胸膜が肥厚する原因として、

  • 慢性的な虚血
  • 繰り返す感染

が考えられています。これらが原因となり、肺尖部で胸膜や胸膜直下の肺組織に非特異的な線維化が起こることにより肥厚すると言われています。

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肺尖部の胸膜肥厚は正常?基準は?

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この肺尖部の胸膜肥厚は、よく見られる変化であり、45歳以上の16%で見られるとも言われています(Radiology 110:569-573,1974)。

多くの場合は両側に認められ、基本的には問題になりません。

胸部レントゲン像では、正常範囲ならば肺尖部の胸膜肥厚は5mmを超えることはないとされています。

そして5mmを超える場合は、

  • 肺がんが浸潤している
  • 結核などによる胸膜炎
  • 胸膜腫瘍

などを考えなければなりません。特に、左右対称ではなく、片方のみに胸膜肥厚が認められる場合は注意が必要です。

また、健診目的のレントゲン撮影では関係のない話ですが、外傷により大動脈が損傷した場合に、左肺尖部のapical capが見られることがあります。

関連記事)同じ肺尖部でも胸膜肥厚ではなく、ブラが指摘されることがあります。詳しくはこちら→胸部CTで肺尖部ブラを指摘された!これって異常?

参考)外傷性大動脈損傷の胸部レントゲン所見

  • 上縦隔陰影の幅の増大
  • 大動脈弓の不明瞭化
  • 下行大動脈の不明瞭化
  • 食道及び経鼻胃管の右側偏位
  • 気管の右側偏位
  • 左肺尖部のapical cap
  • 左主気管支の下方への偏位
  • 大動脈と肺動脈との間のclear spaceの消失
  • 左傍脊柱線の消失

関連記事はこちら)

肺尖部の胸膜肥厚を指摘されたらどうすればいい?

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多くは両側性であり、また5mmを超えない場合は、特に病的な意義はなく経過を観察すれば十分とされます。

非常に良くある所見であり、特に病的な意義がない場合は、医師によっては指摘さえしないこともあります。(胃の小さな良性ポリープをいちいち指摘しないことがあるのと同じです。)

また、肺尖部の胸膜肥厚は、

  • 肺尖部に陳旧性炎症性瘢痕があります。
  • 肺尖部にscarがあります。

などと書かれることもあります。

医師
基本的にこの胸膜肥厚は消失するものではないので、一度見られたら翌年も見られます。それが増大している場合は指摘され、CTなどの精査が必要になることがごく稀にありますが、ほとんどは変化ないため、指摘されないこともあるということです。

参考)臨床画像vol.29,No9,2013 P1041-1042

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