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私最近更年期かな?って思うことがあって気になっているんです。
医師
そうですか。
では一緒にチェックしましょう。

更年期とは、卵巣機能が低下し閉経に移行する期間のことで、一般的には45歳から55歳ぐらいの時期を指します。
更年期に差し掛かると卵胞が減少し、生理周期の不規則になり、その時のホルモンバランスの変化が様々なトラブルを引き起こすのです。

今回のお話しはこの更年期になると女性の体にはどのような症状が現れるのか、解説していきます。
詳しい内容はコチラです。

  • 更年期障害の症状は?
  • 症状をセルフチェックしてみよう
  • 更年期を自分で改善する方法はあるの?

以上です。
それでは始めます。

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更年期障害の症状にはどんなものがある?

更年期障害の症状にはどんなものがありますか?
医師
個人差がありますがだいたいこのような症状が出ます。

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更年期障害の症状は多彩で、一定ではなく変化しやすいものです。

血管運動神経障害

  • 顔面紅潮、のぼせ(ホットフラッシュ)
  • 冷感
  • 発汗
  • 動悸
  • 頻脈
  • 頭痛

更年期障害ではホットフラッシュと呼ばれる顔面紅潮やほてりが最も多く現れます。
更年期によって減少するエストロゲンが体温を下げる働きがあるため、その欠乏によって起こると考えられています。

精神障害

  • 精神不安定(イライラ)
  • 抑うつ
  • かんしゃく
  • 気力減退
  • 不眠
  • 記憶障害

身体代謝障害

  • 知覚神経障害
  • 皮膚異常感
  • 口内乾燥
  • 手足のしびれ
  • 肩こり
  • 腰痛
  • 関節痛
  • 筋肉痛
  • 頻尿、残尿、排尿痛
  • 性交障害
  • 膣が乾燥する、陰部の痒み
  • 食欲不振
  • 悪心
  • 嘔吐
  • 下痢
  • 腹痛
  • 疲労感

このように全身に症状が現れますがとくに日本人女性に多い症状は疲労感、頭痛、ホットフラッシュ、腰痛です。
これらの症状には社会的、心理的、環境的な要因などが複雑に絡み合っているので症状に個人差が出てしまいます。

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更年期障害の症状~セルフチェック表~

更年期を簡単にチェックする方法はありますか?
医師
チェック表を見てみましょう!

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では更年期をセルチェックできる表を作りましたのでぜひチェックしてみてください。

症状 症状の程度(点数)
顔がほてる 10 6 3 0
汗をかきやすい 10 6 3 0
腰や手足が冷えやすい 14 9 5 0
息切れ、動悸がする 12 8 4 0
寝つきが悪い、または眠りが浅い 14 9 5 0
怒りやすく、すぐイライラする 12 8 4 0
くよくよしたり、憂うつになることがある 7 5 3 0
頭痛、めまい、悪心がよくある 7 5 3 0
疲れやすい 7 4 2 0
肩こり、腰痛、手足の痛みがある 7 5 3 0

合計点による評価

0〜25点:異常なし
26〜50点:食事・運動など生活を改善する
51〜65点:更年期・閉経外来を受診する
66〜80点:長期間の計画的な受診を要する
81〜100点:全身機能の精密検査、長期間の計画的な治療を要する

参考文献:婦人科・乳腺外科疾患ビジュアルブック P.124

こちらのチェック表の合計点数による評価を参考にして、受診するかどうかの目安にしてみてください。

次では更年期障害を自分で改善する方法について紹介しますね。

関連記事:更年期障害の治療法は?病院に行く基準は?

更年期障害を自分で改善できる方法はある?

更年期障害を改善する方法はありますか?
医師
まずは生活習慣を見直してみましょう。

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自律神経を整える

更年期障害は自律神経が乱れることによって起こります。
そのためまず自律神経のバランスを整えることが重要です。

  • 規則正しい生活を送る
  • 適度な運動をする
  • あまり気にしない

自律神経を整えるのはまず十分な睡眠とバランスの良い食事、有酸素運動(ジョギングなど)を行うことが重要です。
またあまり気にしないことも大切ですね。
イライラせずに穏やかな気持ちで過ごしましょう。

食事に気を付ける

食生活も重要です。

特にホルモンに作用する栄養を摂ることが重要です。
ホルモンに効果的な栄養素はコチラです。

  • ビタミンE
  • 亜鉛
  • 大豆イソフラボン
  • エクオール

また自律神経に作用する栄養素も重要です。

  • ビタミンB1、B12
  • ビタミンC
医師
エクオールはあまり聞きなれませんが、効果があることがわかってきています。
次でご説明します。

エクオールとは

エクオールとはなんですか?
医師
腸内細菌によって生まれる栄養素のことです。

エクオールとは大豆イソフラボンに含まれるダイゼインと呼ばれる栄養素が腸内細菌の働きによって変換されたものです。

更年期には大豆が良い、とはよく聞きますがこのエクオールの産生がないと更年期には効果が期待できないため、更年期の予防にはエクオールを産生することが重要なのです。

エクオールによって更年期症状が軽くなった、ホットフラッシュが和らいだ、という人が多かったため、近年更年期障害予防の栄養素として注目されています。

(参考文献:Equol improves menopausal symptoms in Japanese women.J Nutr 140, 1386S–1389S.)

エクオールを作れる人、作れない人

エクオールとは腸内細菌に含まれる「エクオール産生菌」と呼ばれる細菌が生息していないと作ることができない細菌です。
そのためこの細菌が生息している人しかエクオールを産生できません。

最近はエクオールが産生出来ているのか検査するキットや売られていますのでそちらで検査をすると自分がエクオールを産生できているかがわかります。

大豆を積極的に摂ることが重要

エクオールを産生できている人は継続的に大豆食品を食べましょう。
産生できていない人はまず腸内環境を整え、エクオールを産生できる腸内に改善しましょう。

エクオールのサプリメントも売られているので産生できない方はサプリから摂るのもおすすめです。

関連記事はこちら→更年期障害の治療方法は?症状や定義は?

まとめ

医師
今回のお話しをまとめます。
  • 更年期の症状は多彩で個人差がある
  • 更年期を改善するには生活習慣を見直すことが重要
  • 更年期を改善するとしてエクオールが近年注目されている

いかがでしたか?今回は更年期の症状と症状の改善方法についてのお話しでした。一時の症状とはいえ、辛いものがありますよね。すべての女性にとって他人事ではない更年期障害と上手に付き合っていくことが大切です。

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