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頭部外傷などによって頭蓋骨を骨折すると気脳症となってしまうことがありますが、そもそも気脳症とはどういった疾患なんでしょうか?

今回は気脳症(読み方は「きのうしょう」英語表記で「encephalopathy」)について

  • 症状
  • 原因
  • 診断
  • 治療法

をイラストと実際のCT画像を交えてご説明したいと思います。

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気脳症とは?

頭蓋内である硬膜外、硬膜下やくも膜下、脳実質内などに空気が貯留した状態のことを言います。どうして空気が入るのかというと、髄液漏などが原因となりそこに空洞が出来、外との交通が出来るために起こります。

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気脳症の症状は?

無症状のことがほとんどです。しかし、空気により脳が圧迫され、悪化すると頭蓋内圧亢進症状などが現れることもあります。また、気脳症の症状ではなく、髄液が漏れ出すことによって髄液漏による症状が様々現れます。

髄液漏とは?

髄液漏とは、頭部外傷などの原因から硬膜やくも膜が損傷し、髄液が漏れ出している状態の疾患のことです。

詳しくはこちらをご覧ください。→髄液漏とは?症状や原因、検査や治療法のまとめ!

気脳症の原因は?

  • 頭蓋底骨折
  • 脳腫瘍(ガス産生菌による)
  • 医原性(診察手枝・手術などによる)
医師
以上のことが原因として挙げられます。

外傷性気脳症の場合、頭蓋底骨折が副鼻腔や耳孔に及び、髄液が漏出すると(髄液漏)頭蓋内が陰圧となり、空気が流入するようになります。またそうなると、咳やくしゃみなどによっても空気は流入します。

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開頭手術後などに発生する緊張性気脳症となると、くも膜が弁となり、どんどん一方的に空気が流入し続けます。そうなると空気により脳が圧迫され、頭蓋内圧亢進となります。重篤な場合は、脳ヘルニアを来すこともあります。

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気脳症の診断は?

気脳症の多くは、外傷によって生じるため、CTやMRIなどの画像診断が重要になります。

医師
画像診断についてご説明します。

CT検査では、低吸収域を認めます。また、その際、髄液漏も疑い確認します。更にMRIでは、頭蓋内圧亢進症になっていないかなどを確認します。

症例:60代男性(交通事故) 頭部CT

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頭部CTを撮影し、急性硬膜下血腫所見を確認。更に、骨折線や空気を認め、気脳症と診断されました。

気脳症の治療法は?

空気は自然に吸収されるため、安静にし、自然治癒を待ちます。空気の量により回復期間は異なりますが、約1ヶ月ほどで治癒します。その際、髄膜炎を予防するために点滴を行い、入院管理のもと、安静を徹底します。

医師
しかし、治療が必要となる場合もあります。

流入する空気の量が多かったり、頭蓋内圧亢進症状など、自然回復が見込めない場合には治療が必要になります。治療は髄液漏、頭蓋内圧亢進症、脳ヘルニアなど、他の疾患に合わせて異なり、その症状に合わせた治療が行われます。

最後に

  • 気脳症は、頭蓋内である硬膜外、硬膜下やくも膜下、脳実質内などに空気が貯留した状態
  • 無症状のことがほとんどだが、伴う疾患による症状が現れることも
  • 頭蓋底骨折や脳腫瘍、医原性などが原因となる
  • 画像診断を行う
  • 基本的には自然回復を待つ
  • 他の疾患を伴う場合には、そちらの治療を行う

 

予後は、比較的問題なく過ごせることが多いものの、感染により38度以上の高熱や痙攣、意識障害などが現れた場合、脳炎を起こしている可能性もあります。その際は、気脳症を診断した病院もしくは、気脳症だったことを伝えたうえで受診するのが良いでしょう。

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