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頭部外傷によって起こる病態は色々ありますが、その中の1つにびまん性軸索損傷(DAI:diffuse axonal injury)というものがあります。頭部外傷により起こる起こる病変の中でも最も頻度の高いものになります。

今回はこのびまん性軸索損傷(DAI:diffuse axonal injury)について

  • 症状
  • 原因
  • 画像診断
  • 治療法

をイラストや実際の画像を用いて、分かりやすくまとめました。

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びまん性軸索損傷の症状とは?

  • 受傷直後から昏睡に陥る意識障害

このびまん性軸索損傷の場合、受傷直後から見られる意識障害が特徴で、昏睡に陥るため、逆に意識障害がない場合はこの病態とは言われません。

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医師
軽度な場合は、脳振とうです。

見た目の外傷や出血もないのに意識低下が6時間以上見られる場合は、びまん性軸索損傷を疑いますが、この臨床から判断した段階ではびまん性脳損傷と呼ばれます。

びまん性軸索損傷の好発部位は?

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医師
脳の中でもどこに起こりやすいものなのかご説明します。
  • 脳梁(特に体部と膨大部)
  • 大脳皮質下
  • 中脳背外側部

などに高頻度に現れることが多いものですが、

  • 海馬
  • 脳弓
  • 基底核
  • 視床 

などに見られることも時々あります。

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びまん性軸索損傷の原因は?

  • 回転速度のかかった頭部外傷が原因
  • 脳深部にズレが生じ、脳室周囲白質や基底核部、脳梁、脳幹が損傷される

原因は頭部外傷によるものですが、その外傷の受け方が、ガクンと外部圧力がかかり回転が伝わることによる衝撃で神経繊維の断裂(軸索損傷)が起こり、広い範囲で神経連絡機能が断絶してしまう状態です。

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医師
つまりは、回転する力が加わることによって、プツンと神経が切れてしまう状態です。

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その中でも1番多い原因としては、交通事故ですが、他に暴力を受けたり、スポーツ中の事故もあります。

びまん性軸索損傷の画像診断は?

損傷部近傍の穿通枝が断裂することで出血を伴うのは、全体の約20%ほどです。CTではこの出血をを検出することになりますが、出血を合併していない場合にはCTでびまん性軸索損傷と診断するのは困難です。

なので、症状から軸索損傷を疑った場合はMRIが有効です。

MRIによるT2強調像やFLAIR像にて長円形または円形の高信号が見られます。長軸が軸索路に沿うのも特徴で、脳梁に病変が多いもので、そこを重点的に見ます。

出血を伴う場合はT1強調像で高信号を示しましますが、T2強調像では低信号となります。特に微小血腫ではT2*強調像にて低信号となります。

ただ、MRIでも診断は難しく、MRIで確定診断ができなかったものでも、受傷後の症状から疑った場合は、びまん性軸索損傷の可能性があると考え治療をし、3日~1週間経過し、MRIで明瞭に診断出来るようになった頃に、確定診断のために再び画像検査することもあります。

医師
では実際の症例を1例見てみましょう。
20歳代 男性 交通事故 直後より遷延する意識障害あり。
頭部MRI

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FLAIR像及び拡散強調像にて左の放線冠に円形の異常な高信号を認めており、びまん性軸索損傷が疑われた症例です。

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びまん性軸索損傷の治療法は?

  • 保存療法が一般的
  • 脳挫傷や血腫などがあればそちらの治療を

基本的には、保存療法にて神経機能の回復を待ちます。ただ、脳挫傷や血腫など重大な疾患を合併してしまってる場合には、そちらに対する治療を行います。

医師
ですが、保存療法といっても安静だけではありません。
  • 血液供給
  • 酸素供給

脳の回復を期待し血液や酸素の供給を行います。こうすることで、二次的脳障害予防ともなります。

ただ、回復するかどうかは意識回復するか否かです。受傷後24時間以内に意識回復しなければ、脳幹障害も考えられ、死亡率は6割とされ、その後もし回復しても意識障害が残る可能性もあります。

最後に

  • 受傷直後から昏睡に陥る意識障害
  • 外傷による回転性の衝撃で脳神経繊維が断裂することで生じる
  • MRIが有効だが、出血を伴わない場合は診断が困難
  • 3日~数週間ほど経過すると明瞭な画像所見が確認できる
  • 治療は保存療法が一般的
  • 脳挫傷や血腫などの合併を伴う場合は、そちらの治療を行う
  • 早期意識回復が予後の回復に関係する

 

ただ、回復しても高次脳機能障害が見られることもあり、人格が変わったかのような症状が現れます。そうなると、元に戻る可能性はゼロではありませんが、戻らない可能性もあります。

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